ASA @ CCM JOHN LENNON

 

Pour l'état-civil, elle se nomme Bukola Elemide, née en septembre 1982 à Paris où elle restera ses deux premières années. Mais au Nigeria, tout le monde l'appelle Asa (prononcez Asha), le « faucon » en yoruba. [...] Et c'est en retournant à l'orée de ses 18 printemps à Lagos, qu'elle pourra l'exprimer pleinement. Après un an à l'université, section Théâtre, musique et arts, elle décide de rejoindre l'école de musique du fameux saxophoniste Peter King. « Jusque-là, je jouais de la guitare en autodidacte. Aborder la théorie m'a permis de réaliser plus d'ouverture quant à mes idées. » Asa aurait pu continuer, mais voilà, le « faucon » décide d'aller « se tester dans la rue et en concert. Rien de tel que d'affronter la réalité. » En solo, elle reprend alors du Bob Marley, « un auteur fétiche », du Nina Simone, « une voix surnaturelle ». Elle se compose surtout un répertoire encré dans la folk. Asa a tout juste 20 ans, et vit déjà, tant bien que mal, de cette voix à laquelle elle s'est toujours tenue. Dès lors, tout va s'accélérer. « J'ai envoyé une cassette au début 2004 au programme Visa pour la création de l'Afaa, le département culturel du ministère des Affaires étrangères français. Je pensais que c'était une bouteille à la mer et qu'il n'y aurait aucun retour. Mais j'ai eu la chance que l'on entende mon message. » Elle décroche la timbale : un cycle de professionnalisation au cours duquel elle va croiser le route de nombreux « Africains » : Manu Dibango, Richard Bona, Daby Touré, Tony Allen, les Nubians... Soul, jazz, folk, afro-funk... Tous ceux-là raisonneront bientôt dans sa musique. Forte de toutes ses expériences, sa personnalité s'affirme et s'affine. Le petit faucon peut déployer ses ailes. En 2006, elle décide de poser les bases d'un disque, en prenant le temps et le soin nécessaires, suivant une méthode où le feeling a beaucoup à jouer. Elle trace la mélodie, ajoute les paroles, puis les soumet à Cobhams Emmanuel Asuquo. Plus qu'un arrangeur de talent, ce jeune Lagotien, aveugle et multi-instrumentiste, est son alter ego. Depuis trois ans, ils forment une équipe. « Je donne l'impulsion et la direction, et lui ajoute ses couleurs. » Il a réalisé et coproduit cet album, co-écrit quelques titres aussi. Sortie de l'album le 16 octobre 2007

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